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打破偏见!这类专业并非你想象中的雷区,看他们如何弯道超越

近些年,大家出国留学选得最多的是理工科专业和商科,人文专业似乎并不受青睐。然而,美国学院和大学协会(AASCU)曾发布过一份全美雇主调查,大学毕业生想要在全球竞争中脱颖而出需要具备哪些素质93%的被调查者都认为:“有批判性思考的能力、清晰的表达能力、解决复杂问题的能力,这在某种程度上比本学科的专业更重要。”而这正是人文类专业的核心技能。

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事实上,文科毕业生在职场上,甚至在科技公司里的优势引起了越来越多的人注意。“学好数理化,走遍全天下”的理念,以及毕业起薪、签证政策都让STEM学科(即科学S、科技T、工程E、数学M)大受欢迎。而且,很多人认为,学习哲学、文学、社会学,这些有实际意义吗?上过的课、写过的论文,在短期的未来能有什么用呢?这就是人文学科所谓的“劣势”,学习成果在短期内好像无法很快体现。但是,人文学科真的没用吗?还是这只是大家的一种传统偏见?

你真的了解人文教育吗?

Business Insider 曾根据2016届毕业生数据,整理了常春藤高校中最受欢迎的3个专业。值得一提的是,耶鲁大学最受欢迎的专业包括了历史学和政治学,达特茅斯学院的政府学和历史学也登上了Top3。可见,文科专业并非如人们想象中那样冷门。

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其实,美国学生喜欢什么专业,从他们在图书馆借阅的书目中也许可以看出端倪。美国开放式教学大纲平台(The Open Syllabus Project)统计了美国各个大学图书馆的借阅情况。

可以看到前十名的图书基本都是人文社科类,柏拉图的《理想国》、霍布斯的《利维坦》、马基雅维利《君主论》等经典名著赫然在列。可见,人文经典在许多大学生眼中依旧魅力无穷。

事实上,美国的文科教育属于“Liberal Arts”,也被译为“博雅教育”。博雅教育可以说是西方历史上最为重要的高等教育理念,在古希腊时期,这种教育被视为一个自由的人所必不可少的学养储备,是其积极参与公民生活的前提。

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这种教育的本意并不是培养学生毕业后具备职业技能,其真正意义在于,通过对学生批判性思维的锻炼,使得学生的素养与思维能力得到提升,重在思考、推理、比较、鉴别和分析的过程,最终形成独立的判断力和深邃的思想见解。

人文专业的毕业生真的很难就业吗?

赫芬顿邮报》刊出的文章《当今全球市场上人文教育的价值》(The Value of a Liberal Arts Education in Today’s Global Marketplace)中称,财富500强的CEO中,有三分之一拥有文科学位。例如,CBS的CEO拥有布克耐尔大学的西班牙语学位,星巴克的CEO在北密歇大学主修传播学。

而在去年10月份《福布斯》公布的美国最富有的400人排行榜,还调查了入选者们的专业。数据显示,290位富豪中,有18位本科毕业于历史系,是总人数排名第三的专业。

《纽约时报》在一篇名为《人文专业的学生别恐慌,科技世界需要你》(Don’t Panic, Liberal Arts Majors. The Tech World Wants You)的文章中,向我们介绍了两本著作George Anders的《你可以做任何事情:“无用”的文科教育的神奇力量》和Randall Stross的《一种实用的教育:为什么文科专业能造就出伟大的雇员》。这两位作者都认为,不断扩张的科技部门正在许多领域产生就业机会,比如项目管理、招聘、人事关系、品牌、数据分析、市场调研、设计、筹资等,这些工作都需要人文专业的技能。

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为了在这些领域中发展得更好,必须能做到有效沟通,对社交敏感,能体察情感线索,做出有说服力的决定,快速适应不断变化的环境,把新信息翻译成更有吸引力和说服力的内容,以及预测到可能的障碍和机会。

而且,倾向于文科专业的现实正是当前就业市场如此令人不安的原因:极端不稳定。根据Anders的经验,受过良好训练的文科生,会有比较强的适应性,能够驾驭一个不稳定的就业市场。现在自动化程度越来越高,像计算机领域,它消灭旧岗位的速度和创造新岗位的速度几乎是一样快的。

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对于这种现象,沃顿商学院的教授Adam Grant就曾说:“最难被自动化取代的工作需要批判性思维和交流技巧,我们需要更好的教育和学徒项目来教授这些技能。”

人文学科为何在科技公司大放异彩?

现在,在科技领域可能会看到这种情况:学习人类学的同学最终进入人机交互领域,成立了一个专门帮助企业设计网站和软件的用户界面的公司。看似相对冷门的人类学,通过研究不同环境中的人类行为,让学生拥有很强的倾听和理解技能,并且善于思考和解决复杂的人类问题。这种把文科的见识和理工科的技术结合起来的技能,在职场中非常受欢迎。

美国媒体Quortz曾发表过一名硅谷首席工程师的文章,她向我们解释了为什么每个技术工作者都需要人文教育。Tracy Chou曾在斯坦福大学学习工程学,她非常沉迷于技术之美和编码解码的乐趣,而对于人文专业,她只觉得枯燥无味。

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毕业后,她进入了当时还是小创业公司的问答网站Quora。这时候,她意识到虽然是科技公司,但是团队需要考虑这个产品应该是什么样子,要传达什么样的价值观,它为谁服务,需要激发用户什么样的行为。团队也会思考人性善恶这样的哲学问题,因为这也与产品相关。Tracy依旧享受编程,但是她明白这一切是需要基于现实和社会背景的,“令我担忧的是,现在许多科技公司的创立者并没有花时间来思考这些大问题”。

她说:“我对自己年轻时对人文学科的态度感到有些尴尬和懊悔,现在我会想,要是我曾经认真学习过一门适当的文科教育就好了。我会学习如何批判性地思考我们生活的世界,以及如何与之相处。那样,我就会在课堂上了解,如何识别和质疑特权、权力结构、结构不平等和不公正。那样,我就有机会和我的同龄人辩论,并在哲学和道德上产生明智的见识。甚至更重要的是,我希望我当时就能意识到这些都是值得学习的思想,因为最终我学习到的工程知识都会被这些学科所语境化(contextualized)。”

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正如我们所看到的,在未来最有价值的人将是那些把技能知识与人文精神结合起来的人。人文专业的学生必须要明白,世界并非在远离你,而是正在走向你,拥抱你。而对于那些准大学生们,你们要明白,学科之间并无高低之分,个人的选择需要建立在对自身兴趣及特长的客观分析之上。

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