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惊奇亲历加拿大高中“择校”,项目多得令人眼花缭乱!

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惊奇亲历加拿大高中“择校”,项目多得令人眼花缭乱!

加拿大入读高中有考试吗?——没有考试。但其实没有你想象的那么简单,亲历孩子上高中全过程,分享给各位移友

惊奇亲历加拿大高中“择校”,项目多得令人眼花缭乱!

加拿大入读高中有考试吗?——没有考试。

加拿大读高中要择校吗?——不需要,按片区上就行。

报名就能上?——是啊。

高中都一样吗?没有重点、非重点区别?——都一样,不分重点、非重点。

这些问题和回答完全属实,不过严格地讲,却不够全面,不能完全反映出加拿大孩子们入读高中的全部细节。事实上,学生们的选择并不单一,甚至可以说“琳琅满目”,令人眼花缭乱。我们刚刚经历过。

不同于北美大多数地区的高中从八年级开始,我们这个学区的高中从九年级算起——八年级还算初三,九年级算“高一”。九年级的课程不计算学分,是学生们热身的一年。无论高中毕业还是升大学,是从十年级的成绩看起。

九月份开学,迪迪升入八年级后不久,他说课间同学聊天中就开始有了九年级的信息。老师在课堂上会介绍,同学们之间也讨论。渐渐地,只有不到十人的家长微信群里也时而泛起讨论之声。工作太忙,而且迪迪的独立意识太强、多次声明选择哪所高中由他自己考虑即可,所以我也就没留意。

直到十二月初,有位家长在群里贴出来教育局发的一份页数可观的关于本校区内各学校特色课程的说明文件,我才意识到问题的复杂度超过了我的想象。大致翻看一遍,发现本地几所高中每一所都各具特色、不同凡响,且每一所高中里都有吸引人的特色项目!

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几所学校风格不同,有的以体育闻名,有的重点在于艺术,有的劳技课特别丰富,有的学校的学生热衷于各种数学竞赛,有的学校则经常有电影剧组取景入驻。常规课程之外各校自己的“小灶”更是家长们要考虑的,比如有的开IB班,有的开AP课,有的是多门难度高的Honor课,有的是法语高中等等。

对于迪迪他们这些从小学入选“天才计划”的孩子们,还多一项特别的选择,T班。而在所有这个之前,对所有的学生还有另外一项极其“高大上”的选项——UBC少年班——入选者是个位数,属于“中彩票”的概率,对于广大学生忽略不计。

这些项目每个都有自己不同的申请流程。有的是先申请到学校再申请项目;有的仅仅申请项目即可;有的统一考试,根据成绩选择;有的不考试,完全依靠申请表中填写的各种陈述和老师推荐信来判断。总之,被家长们概括为各种迷之选择标准。这些申请的递交和发录取书的时间都不同。还都是单一选择,避免学生脚踩两条船、浪费了他人可能能到的机会。有的项目要求接到offer的24小时之内必须回复。有的项目的回复时间尽管宽裕些,但是学校老师会在正式录取前查重。如果查到手里还握着其他计划没有拒绝的学生,学校有权取消自己的录取通知。

为了让学生们充分了解学校和项目,各学校和项目均设有开放日和开放夜。各学校的说明会一般在白天,是“开放日”——上午准新生们去片区学校(或目标学校),由老生或者老师带着参观、介绍学校,中午在新学校享受披萨或者热狗的款待。各项目的信息说明会常在晚上,被冠以“某某之夜”,邀请有兴趣的学生和家长去。除此之外,初中本校也会为家长们办一场晚上的分享会,说明各高中的小灶项目。

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一下子被灌输了这么多信息后,我也不淡定了,脑子里一团乱麻。为了理清,赶紧拿了张纸,从记录多种日期开始。横轴是项目名称,纵轴是见面会日期、申请截止期、录取通知的时间。这样一整理,清晰多了。项目虽然看着凌乱,不过真的记录时,发现无非是AP、IB、Honor、T班几个。

之前,迪迪已经明确说过,对AP没兴趣。至于为啥没兴趣,我也没问他。无论是否有兴趣,这么多项目只能选一个。迪迪既然一直对IB情有独钟,我就没想再去分析AP的优劣。随着自身的成长、阅历的增加,我越来越坚信,无论学习、工作,如果想有进步、收获、取得一些不错的成绩,与兴趣、愿望密不可分,否则就是强扭的瓜不甜。没有兴趣,机械地完成任务,即使有个过得去的分数、或者能完成任务,也学不到心里去,反而是浪费时间,还容易造成孩子负面情绪积累,不利于长期发展。

法语高中也不是我们的菜。划掉AP和法语之后,只剩下IB、T班、及离我们更近的一所高中的Honor三项。问题一下子简单多了。学校划片儿这个事儿也是一个谜。我们的片区学校离家五六公里,而离我们两公里的高中却不是片区学校。我想鼓动迪迪上离家近的这所高中,这样迪迪放学后能溜达上山回家,既能节约我们的时间,又能让他锻炼身体。这所学校还有Honor课,但是需要先申请跨区。

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等迪迪放学回家后,我们简单交换了一下意见。迪迪的首选是T班,次之是IB。在我的建议下,他同意将跨区的这所学校当第三个选项。相应的,迪迪表态说,前两个他自己选的,申请完全由他负责,我连申请表格都不用看。至于第三项嘛,跨区申请本来也是要家长提交,所以他就不用管了。

明确方向后,又去微信群里和其他家长讨论一番。大家的普遍反应是“听孩子的”,不过在此基础上,每家都有自己的倾向。有的家长和我一样,喜欢近的学校,打算多劝孩子考虑。有的家长喜欢那所法语学校,倒不是要去上法语,而是听说那里管得相对严格。有的家长看上了有汽车修理车间的学校,认为男生高中多学学劳技很有好处。

而我则是通过聊天,才知道还有所风格绝对卓尔不凡的学校竟然被我漏掉了!我们这里还有一所规模很小(学生只有几十人)的公立高中,自学和老师辅导相结合,适合喜欢思考、独处的孩子——学生们上午上课,下午学生可以做自己的项目。在其他学校开始推介之前,这所学校的学生就已经积极主动地在各中学做了一圈招生说明会了。他们的开放日也早于其他几所高中。这么有趣的学校令我怦然心动,真是遗憾自己没有机会去上。

谁知道兴冲冲地告诉迪迪后,迪迪的回复平静而冷淡:“不感兴趣。他们早就来过我们学校了,我一点都不喜欢。我既不喜欢自学,也不喜欢那么少的学生,不好玩儿。我喜欢上学就是喜欢和同学一起玩儿,一起交流,感觉很热闹。如果去了学校还自学、自己做项目,那还不如在家待着呢。”说得倒也是。想到迪迪恨不得周末都去上学,我也无言以辩。

各花入个眼。迪迪的高中是要迪迪自己去读的,我再喜欢也是一厢情愿。想到这一点,心情顿时又松懈下来,恢复到先前懒得置喙的状态,安心地等着迪迪自己去折腾。

12月份,迪迪要和我回国,请假早退一周多。就在我们出发的前一个晚上,初中召开了对家长和学生的各校情况说明会。听了一遍会,对申请高中项目的流程、日期再次明确,我心里就不慌了。(关于高中项目参见:)而迪迪开始“慌了”。因为他发现,我们走的次日,T班的申请表格开放,而提交截止日期是我们回来后的那个周末。意味着迪迪要在国内休假期间撰写陈述,否则就只能回来后倒着时差最后冲刺。IB的申请开放时间还不确定,会随时通知。至于两个项目的“之夜”,则被我们完美错过。

回国后,发现收取申请表的邮箱在国内打不开。幸好同学家长借助微信把表格重新发来,才算度过第一个难关。接下来的难关就不好过了——一个月的旅程中,对迪迪的督促和迪迪的自我规划的矛盾。这种矛盾成了我们旅行中主旋律之一,有时候迪迪想起来主动写一段,有时候是我提醒威逼利诱,可惜到假期结束,申请表也没有写完。

更要命的是,开学写了两天后,迪迪放学回家说,同学之间恶作剧导致整个文件被删了。而就在当天,我偶然才知道,IB的申请早已开始了……两天后的周五,两份表格都要求提交。当我把消息告诉迪迪后,迪迪不笑了。他严肃地保证,一定可以准时完成。可能为了显示诚意,他还说,交之前让我看看,帮他提提意见。等到那个周五放学回来,迪迪轻松地说,两个表格都交了。我说我还没看呢。迪迪才想起来让我帮忙看看这个说法。

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这些折腾还是个引子。IB考试那天,我们早早地开车送迪迪参加。到了学校,迪迪要求自己下车,不要我们跟进去。我们只好悻悻然掉头回家。离家还有几百米呢,就收到迪迪的电话,说他忘记带ID了。头一天,让迪迪按照考试要求准备材料,还特意提醒他是否要带ID,他坚决表示不用。现在还没到家,八九公里的路又要马上折返,还怕耽误他考试,真是气不打一处来。回家拿了护照,看到迪迪又通过别人的短信和微信分别让我们把护照拍照发过去,他试试(迪迪没有手机)。我们不放心,拍照后还是拿着原件往回冲。

冲到考场后,目睹了盛况——三四百个孩子一字长龙,从楼外排到楼内,楼下排到楼上。一个个倒是不着急的样子。只有我一个人急吼吼地一路”excuse me“地往前找迪迪。到了点名处,还是没看到孩子。点名老师帮我查了名字说,应该是进去了。再看手机,短信回复了,说“您的孩子用照片入场了,护照照片我就删了”。唉,虚惊一场。考试后倒是省心了,老老实实等通知,也不用查分、找关系、打听。

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等到发通知时,又是一场大虚惊。

那个下午,家长群热闹起来,家长们互通信息,看看收到什么录取信了。互通的结果是,群里的孩子除了迪迪都收到IB通知了。当时迪迪去上画画课。快下课时,为了避免我焦躁批评孩子,迪迪爹坚持由他去接迪迪。

迪迪爹的这个举动提醒了我——要冷静。我想,我急什么呢?同学们都考过了,迪迪没考过,迪迪自己肯定更着急。果然,等迪迪回来后,看得自己什么录取都没有收到,非常沮丧。他说,和他一起上中文、画画课的朋友被双录取了,既收到T班又收到IB的通知。我们只能安慰他,说没有被录取也没关系,还可以申请跨区那个学校,或者就去片区上常规课程很好。迪迪不再有任何“顶嘴”的表现,吃完饭主动收拾桌子,劳动态度良好。

晚饭后,迪迪去打篮球比赛,也明显看得他不在状态。回来的路上劝他,人生是马拉松,一时的成败无所谓。迪迪虽然说“不用宽慰我了”,但是听了宽慰话还是表示感谢。临睡前,迪迪坚持给两个项目都发了电邮,询问他的成绩。

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次日周六早晨,局面发生了转变。一早,迪迪爹照例收电邮。在电邮中赫然发现了IB录取信!原来,昨天下午,在别的同学收到录取信的同时,迪迪也收到了。不过迪迪填申请表格时,把爸爸的邮箱填进去了,所以他自己的邮箱就没有收到录取信。而迪迪爹的优良传统是每天早晨查看一次电邮!迪迪打算马上回复同意,我们建议等一下再说。因为迪迪最想上T班,现在录取刚刚开始,万一又收到T班的录取呢?

IB的回复期限有好几天,而T班的只有不到24小时。鉴于IB录取150名,T班录取28名,这种时间长度的差异倒也可以理解。收不到录取着急,收到了做选择也纠结。迪迪的被双录取的朋友的妈妈就私信我,说两个不知道选哪个。我的看法是,所有的选择都是各有利弊,按照最看重的因素做决定。他们后来选择了IB——他们的第一选择原本就是IB,报T班是本着机会一个都不要漏掉的考虑报着试试。

下午,我的邮箱收到了T班的录取信!迪迪上完象棋课后回家发现,他自己的邮箱也收到了录取信。而且,爸爸的邮箱也收到了。看来迪迪填写T班申请时,填了三个人的邮箱。看到T班的录取信后,迪迪说:“早晨我收到他们的回复说,我的名字在waiting list很靠前的位置,当时我以为他们是用模板发的,是套话呢,现在看来是真的。”

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前一天我们啥也没收到,群里的家长们都很关切。现在赶紧更新进展,大家也跟着松了一口气。有的家长说,“迪迪爹是有意考验孩子”;有的家长说,“真是够跌宕起伏的”;还有的说,“现在你们该纠结了”。

本来以为,迪迪会爽快地选T班。可是真的收到了录取,迪迪果然犯纠结了。尤其在迪迪问了我的意见后,听到我赞同去T班,他的叛逆精神又跑出来作怪。迪迪明确地和我说:“不知道为什么,妈妈说了选T班后,我突然不想选了。”我也不客气了,直白地警告他说:“你如果觉得自己很有能力,不需要他人的意见,最好从冷静思考开始。我建议你选T班,是因为你一直说T是你的首选,我只是赞同了你的选择而已。不要在这么重要的时候闹情绪。如果你只是为了和某人对抗而赌气做选择,那么受损失的是你自己。”

听我这么一说,迪迪不赌气了,马上表示要选T班。可是这个时候,迪迪爹又杀出来表示反对。迪迪爹也不是完全反对,他只是比我还后知后觉——收到了IB和T班的两份录取信,借助翻译软件认真看了一遍。一看之后,也陷入选择困难。迪迪爹就一个问题:“为什么选T班不选IB?”

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显然这个问题只能由我来回答了。我的理由也很简单:“IB有很多优点,但是T班也有很多优点。如果简单分类对比,IB是侧重于培养学生学术思维、学习习惯等等,可以归结为学术型项目。T班则侧重于领导力、团队合作方面,他们有很多活动,即使学习也是经常带到外面去参观、讨论等等,每年还有十几天的野外露营。而这些是我们家庭非常缺乏的。咱家三口都‘宅’,迪迪如果能在学校参加户外活动,我认为特别难得。

学习是一生的事情,学知识本身不重要,方法、思维养成很重要。但是如果和户外活动的训练相比,对迪迪来说,我认为户外活动更是高中时需要的。况且,T班也会培养学习方法、学习习惯。能在野外生存下来,没有良好的系统规划是很难的。野外活动也能帮助迪迪更皮实。这一点对迪迪的成长是最重要的。”

迪迪爹赞同我说的,“TOUGH”是一个人最重要的品质,比学习本身重要多了。他也赞同T班对迪迪而言,有其他计划无法替代的优势。

利用“不可替代”的因素来做选择,也是一个避免纠结的好方法。有位朋友的孩子收到了IB的录取,但孩子从小学上的就是法语,他们觉得高中放弃法语有些可惜。和我商量时,我建议继续读法语高中。对他们孩子来说,法语高中是更独特、过了这个村没有这个店的。而IB虽然好,但对于他们还在来说,只是众多学习项目中的一种。

前天,我收到了跨区申请通过的电邮。为了慎重,还是问了问迪迪,迪迪表示不会考虑了。我也就礼貌地回绝了那所我最心怡的学校。迪迪的高中择校算完美结束了,等待着的是未来四年全新的高中生活!

作者简介:

辛上邪,弃商从文的博士、学者,定居加拿大后专职写作。关注教育、认知成长,主张视界才是世界;提倡人生不易,要以积极的心态自娱自乐。微信公号辛上邪(xinshangye006),并在知识星球开办辛上邪写作小组、辛上邪讲唐诗、辛上邪谈教育及移民经验分享等课程。

 

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