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哈佛大学究竟牛在哪里?

知识节 | 哈佛究竟牛在哪里?

在美国有这样一句话:先有哈佛,再有美国

因为1776年美国独立建国的时候,哈佛大学已经成立140年了。当时,几乎所有的美国独立运动的先驱都毕业于哈佛大学。

从1636年建校至今,哈佛大学一共培养出了8位美国总统161位诺贝尔奖得主。它甚至还造就了当今世界上最成功的两位“辍学生”:微软的创始人比尔盖茨Facebook的创始人扎克伯格

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其实,哈佛在最初建校的200年里,并没有这么厉害。由于哈佛是由最早在美国殖民的一批清教徒创立,所以在很长的一段时间里,哈佛的领导者都是由神职人员担任,课程设置也带有浓厚的基督教色彩,和现实社会严重脱节,学生没有选择的权力,更别说学习的热情了。

那么哈佛究竟是如何成为今日的哈佛的呢?这恐怕要从哈佛的第21任校长,被罗斯福总统誉为“共和国第一公民”的查尔斯·w·艾略特说起了。

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1869年,35岁的化学家查尔斯·艾略特担任哈佛大学第21任校长。一上任,他就提出,哈佛的教育必须“覆盖全人类的知识”

 

  • 艾略特将哈佛大学从原先狭隘的宗教信仰中解放出来;
  • 课程从70多门急速增加到400多门
  • 学生可以自由选修政治、文学、艺术、哲学、经济、历史等更各个领域的课程;
  • 教师从49名增加到了278名,他们鼓励质疑和争辩,来激发学生的学习动力;
  • 他还出版了“哈佛经典”系列,囊括了人类历史上各个学科领域最重要的著作,代表了“一个现代文明人所必须知道的那些知识和素养”。

哈佛大学从此走上了气象宏伟的通识教育

正是这种博大的通识教育,改变了哈佛,也改变了整个美国教育,有人认为艾略特上任的1869年,“同样可以看作现代美国的出发点”。

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通识教育早已不是什么新鲜的概念,可是当中国众多高校纷纷推行通识教育时,却遭到了“水课”、“混学分”等种种质疑。尽管照搬了哈佛的课程体系和选课形式,我们似乎还未触及到通识教育的核心

那么,哈佛通识教育的核心究竟是什么?

1945年发布的《哈佛通识教育红皮书》中说,哈佛通识教育旨在培养“全人”(Whole  Man)。什么是全人?就是“好人(good man)+正直的公民(Good Citizen)+有用之人(Useful  Man)”的总和。
 
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哈佛通识课分为8个类别,横跨自然科学、人文科学和社会科学,共600多门课供学生选择。清华大学教授刘瑜在哈佛做博士后的时候,就曾被多达1000多页的课表吓了一跳。她在后来的文章中称之为真正的人文教育
 
真正的人文教育,是引领一群孩童,突破由事务主义引起的短视,来到星空之下,整个世界,政治、经济、文化、历史、数学、物理、生物、心理,象星星一样在深蓝的天空中闪耀,大人们手把手地告诉儿童,那个星叫什么星,它离我们有多远,它又为什么在那里。

法国著名作家蒙田讲过一个故事,有人问苏格拉底是哪里人,苏格拉底不说“雅典人”,而回答自己是“世界人”。蒙田感叹苏格拉底终究是苏格拉底,视宇宙为自己的故乡,把自己的知识投向整个人类,与全人类交往,“不像我们只注意眼皮底下的事”。

通识教育的目的就是培养苏格拉底式的“世界人”——他关注周遭,更关注远方;他关注切近,更关注历史;他关注实际,更关注价值。

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如何培养“全人”?哈佛给出的第一原则就是,必须先去读那些“无用的书”,也就是曾经在各个学科领域影响过人类历史的,而在今天却令人望而生畏经典名著

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