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为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

为了保证工作学习和社交娱乐,美国人不约而同地牺牲了自己的睡眠,每天只睡四五个小时很常见。

为什么美国人可以睡得那么少?难道真是因为他们体内有异于常人的基因吗?

一、

我一直有个很大的困惑:为什么很多美国人可以睡得那么少?

第一次意识到这个问题,是我刚到美国读书的时候。相信在美国上过学的人都有体会,学习强度非常大。当时我每天早上8点起床去上课,晚上在图书馆呆到1点,周末也基本都安排得满满的。不是我用功,而是功课实在太多,让你完全没有任何喘息的时间。

拿我们其中一门主课来说,一周上三次课,一次三小时,每次课后教授都会在学校内网上传当天的阅读材料,都是她从各种数据库里找的论文文献和在图书馆里扫描的书籍,通常是PDF文档,我们自己下载后到图书馆免费打印。

每次要打印上百张A4纸(正反两面打印),偶尔打印完一看,今天的材料竟然只有六七十张,就会觉得心情一下子轻松了不少。不要忘了这不是看休闲杂志,里面的内容都是枯燥艰深的学术论文,而且通常排版得密密麻麻并且极少插图。

你以为光看这些材料就完了吗?并没有。

在还没有开学前,教授已经发邮件给每一个学生,列出了整个学期的阅读书目,一共有30多本,都是学术书籍,要求学生自己到书店里去买,每周课上会讨论其中的一两本书。至于统一的教材,反而是没有的。此外,每周还要写两篇文章,还得抽时间出来准备毕业前要交的论文。

不要忘了,这还只是其中的一门课,其他每一门课的教授都会这样像地主恶霸一样地把你榨成渣渣。

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

读完一年的硕士课程,每个人都像经历了生死炼狱,毕业时仿佛有重生之感。那个时候最好的纪念,就是去学院里的纪念品商店买一件上面印着“I survived J School”的T恤衫(J School是我们那个学院的简称),意思是“我读完J School竟然活了下来”。

这么高强度的工作量,正常的作息时间是绝对不可能完成的。所以几乎每天我都只能蓬头垢面地在学校和住处之间两点一线地疲于奔命。之前设想的要多去旁听其他系有意思的课、多认识人、多参加社会活动等美好憧憬,全都被残酷的现实击打得粉碎。

即使现在已经几年过去了,我重新回想起来仍然觉得心有余悸。当时我住的地方右转300米就是我一直向往的中央公园,但是整整三个月我愣是没有时间去瞅一眼。

当时我们班里一共9个学生,除了我和另一个奥地利人以外,其他都是美国人。和我一样,大多数人也都是疲于奔命,眼睛都带着血丝。但是,有一个本科在哈佛读的美国同学,却每天都一副容光焕发精力充沛的样子。我曾经以为他是偷懒没看阅读材料,所以有足够的休息时间。可是后来发现并不是这样,他不但把大部分功课都完成了,而且还有时间时不时地去听个讲座、参加个派对什么的。

他告诉我说,他固定在凌晨3点半睡觉,早上7点半起床。我大为震惊,问他睡这么少为什么还能保持这么旺盛的精力?像我每天睡6个多小时,就已经很为自己骄傲,觉得自己很努力地把自己耗到了体能极限。

他笑笑说,他一直都是这样,每天睡4个小时就差不多够了。他还说,在美国就是这样,工作、社交、睡觉,每个人都只能保证两样,他不想耽误学习也不想没有社交,就只能牺牲睡眠了。

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

二、

后来我慢慢地发现,其实不仅仅是在顶尖的学校,美国社会里顶尖的那一批人,几乎都是处于这样一种疯狂高速运转的状态。

为了保证工作学习和社交娱乐,他们不约而同地牺牲了自己的睡眠,每天只睡四五个小时是很常见的。

比如我们的教授,也是这样一个例子。除了教书以外,她还是好几家媒体的专栏作者,每周都要写很多文章;还经常参加各种研讨会和研究计划;在这样的情况下,她还有时间每年写一本书。

相比学生,她的工作量只多不少。我不知道她每天睡几个小时,我只知道每天我们的邮箱里收到的最后一封电子邮件必定是她发的,每天早上收到的第一封邮件也经常是她发的。有时我凌晨1点写完作业用电子邮件给她发过去,第二天一大早必然会收到她回复的修改意见,而且看邮件发送时间常常是凌晨三四点。可是每天早上9点开始的课,她从未迟到过一次。

再比如我工作以后经历的好几个上司,几乎都是每天半夜两三点给我们发工作邮件,第二天一大早8点不到进办公室,而且他们都是天天如此。

媒体也时不时地会写关于睡眠时间的文章,列出那些成功人士只睡三四个小时的例子——奥巴马每天只睡6个小时、雅虎的美女 CEO 玛丽莎·梅耶尔每天只睡4个小时……

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

北美一个华人论坛上讨论:为什么跨国公司的CEO们每天只睡四五个小时还能有效地管理几百亿市值的公司?

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

当然,这个问题并没有一个明确的答案。有科学家做过研究说,有些人可以每天只睡四五个小时还精力充沛,除了他们自己很拼很努力,更主要的原因是他们体内有一种异于常人的基因。

他们还把这种基因命名为“撒切尔基因”,因为据说撒切尔夫人就是一个非常著名的“少睡者”的典型。

所以,唯一的解释就是,这就是天分和对自身潜力的挖掘吧。

对于我们这些没有少睡基因、输在起跑线上的人来说,办法大概是:首先,尽可能地保证睡眠的质量;其次,提高睡眠的效率,有些事情睡觉时能办的就在睡觉时办。

三、

前方高能,一起来看看这些CEO的作息:

1、苹果公司首席执行官Tim Cook

这位科技巨擘在业界正是以早起出名,苹果的员工会在清晨、或者说接近黎明时分的4:30就收到Tim Cook的电子邮件,且每日如此,他们已经习以为常。

当然,Tim Cook会在5点钟的时候准时出现在健身房。

2、通用电气(GE)首席执行官Jeff Immelt

通用电气(GE)首席执行官Jeff Immelt每一天的5:30,Jeff Immelt都会起床做有氧运动。期间,他还会读报纸,看CNBC。他曾经提起,自己已经连续24年每周工作100个小时了。这就是说,按照7天的时间计算,他每天的工作时长为14个小时以上……

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

3、通用汽车公司(General Motors)董事长兼首席执行官Mary Barra

早起大概成了通用公司的传统,现任CEO Mary Barra就像其前任Daniel Akerson一样,日日早起。她每天准时准点地在清晨6点出现在办公室。在这一点上,她比前任做的还要出色。

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4、太平洋投资管理公司(PIMCO)创始人Bill Gross

Bill Gross的早起如同他那糟糕的君王脾气,以及职业二十一点玩家的身份一样出名。他会在4:30就起床,查看全球市场行情和消息,并在6点钟准时坐在办公桌前。

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5、Twitter创始人、移动支付公司Square首席执行官Jack Dorsey

Jack Dorsey曾对媒体透露,他一般会在5:30起床,然后就开始做早课——冥想,以及一个小时的慢跑。这样的生活方式他持续了很久,尤其是同时在Twitter和Square之间来回奔波工作的时候。

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6、百事集团(PepsiCo)首席执行官Indra Nooyi

这位这位印度裔女执行官最早的起床时间是清晨4点。她曾称:“人们说,睡眠是上帝赐予的礼物……这份礼物我从未得到过。”她透露自己每天到公司的时间不会晚于7点。

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

7、迪斯尼集团首席执行官Bob Iger

Bob Iger曾对纽约时报表示,他一般在4:30起床,利用上班前这段安静的时光读报纸、看电视。这段时间无人打扰,他能同时处理多项事情。

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8、星巴克CEO Howard Schultz

Howard Schultz以晨练开始新的一天,一般是与妻子一同骑车。即便如此,他也会保证自己在6点之前赶到办公室。

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9、布鲁克林篮网队首席执行官Brett Yormark

布鲁克林篮网队(Brooklyn Nets)在更名前为新泽西篮网队。Brett Yormark是全美NBA界最年轻的CEO。他的起床时间也许会让很多人汗颜——3点半。而且他在4:30就会出现在办公室了。然后他再开始一天的工作,发邮件什么的。

不过,他并非铁人。周末是他放松自己的时间——7点钟才到办公室工作。

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

10、Cisco首席执行官Padmasree Warrior

这位印度裔女强人4:30就起来了,发邮件、读新闻、晨练,一样不少。最晚在8:30,她就会进入公司工作了。

也正因其勤奋而卓有成效的工作,Padmasree Warrior早在作为摩托罗拉首席技术官的时候就备受赞誉了。

为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

这个世界就是一波人昼夜不停地运转,另一波人醒来后发现世界变了!为什么美国人每天只睡四五个小时, 精力还是那么充沛 ?

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