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与常春藤院校学生相比,普通大学的学生少读了哪些书?

常春藤联盟是美国,乃至世界一流的高等院校,这里的学生有未来的总统、艺术家、科学家、企业家……藤校的学生与一般的学生有什么不同呢?最容易区分的就是读的书不同了。
《华盛顿邮报》认为,大学要求学生阅读的书单里有着一种“隐藏的智力评判”,那些经常被要求阅读的书目俨然成为一种标准,代表着人们期望社会精英所需要熟悉的文化精髓。于是,《华盛顿邮报》将2006-2016年Open Syllabus Explorer所有美国大学要求的必读书目与7所常春藤盟校(达特茅斯学院当时未被收录)的必读书单对比,发现其中有着不小差别。
在线数据库Open Syllabus Explorer包含美国100万门大学课程的必读书目数据,皆来自各大学的公开网站和教授们提交的书目数据。虽然不完整,但还是可以看出美国精英大学的学生们正在读什么书。
与常春藤院校学生相比,普通大学的学生少读了哪些书?全美大学必读书单 VS 常春藤必读书单
在全美大学数据中,《写作风格的要素The Elements of Style》是出现次数最多的一本,有超过3000个课程布置了阅读任务,其次是柏拉图的《理想国The Republic》,然后是医学教科书《坎贝尔生物学Biology》,马克思和恩格斯的《共产党宣言The Communist Manifesto》排名第四。
而常春藤院校与全美大学只有4本书籍重叠,《理想国The Republic》、《写作风格的要素The Elements of Style》、《利维坦Leviathan》、《君主论The Prince》。常春藤院校第二名是《文明的冲突与世界秩序的重建Clash of Civilizations and the Remaking of World Order》,作者是塞缪尔·亨廷顿,他认为冷战后的世界,冲突的基本根源不再是意识形态,是文化方面的差异,主宰全球的将是“文明的冲突”。
从对比中看,常春藤学生的书单主题更偏向政治哲学和思想,除了《写作风格的要素》是美国大学本科生和研究生的必备书。柏拉图、马基雅维利、霍布斯、亚里士多德的作品在书单上占绝对优势。此外《华盛顿邮报》认为,《共产党宣言》是对资本主义制度的批判,也许是它的知名程度导致了它的热门。
与常春藤院校学生相比,普通大学的学生少读了哪些书?英语专业必读书单对比
因为Open Syllabus Explorer允许按主题查找数据,《华盛顿邮报》还对比了英语专业课程中的必读书目。
常春藤院校与全美大学有5本重叠书籍,不过常春藤院校更推崇英国作家,从乔叟、莎士比亚到简·奥斯汀、托马斯·基德,热门书籍Top10都出自英国人笔下。
而全美大学英语课程Top10推荐书目有四位是美国作家,比如第五名《普鲁福洛克的情歌The Love Song of J. Alfred Prufrock》 、第八名《小伙子布朗Young Goodman Brown》。
与常春藤院校学生相比,普通大学的学生少读了哪些书?各州热门书籍
数据库还能根据地区检索,看各州的大学生最热门的书籍。大部分州最热门的当然是《写作风格的要素》,然后是《共产党宣言》,也有地区比较特殊,阿拉巴马州的学生热衷于物理学,特拉华州的在学习编程,密苏里州的同学在看康拉德的《黑暗之心》,爱达荷州的学生探讨伦理学……

文章来源:美国留学中心公众号,版权归原作者所有

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